Iets meer dan 2 jaar geleden sloten sommigen van deze jongens aan bij de toenmalige JO19, omdat hun trainer/coach 4 wedstrijden voor het einde per app besloot te stoppen. Een argument was dat hun mentaliteit de zijne niet was. Omdat Anja, Martien en ik vonden dat ze moesten kunnen trainen, waren ze van harte welkom bij ons. Ik had aardig wat trainingen gezien van de jongens en vond dat er genoeg pit in zat. Omdat mijn jongens het jaar erop doorgingen naar de senioren was een logische stap dat ik ze zou gaan trainen, met Wilco als coach. Wilco had me gewaarschuwd dat het een apart groepje was, ontzettend hard naar elkaar toe en niet altijd even serieus met trainingen. Ik moet zeggen dat het inderdaad een apart groepje was, maar wel een hele leuke groep. Soms had ik wel trainingen dat ik dacht, wat doe ik in godsnaam hier.... Maar de opkomst was altijd redelijk tot goed, er werd altijd keurig afgemeld. Ze waren inderdaad hard naar elkaar toe, maar wel eerlijk. Ze waren zelfkritisch, maar konden ook lekker slap ouwehoeren. Het eerste jaar zaten ze bij de laatste 4 in de beker, het 2e jaar ging het op zich qua voetbal goed tegen veel oudere jongens. Beide keren gooide Corona roet in het eten. Veel trainen, geen wedstrijden. Ergens ook wel logisch dat ze niet altijd serieus waren bij conditie- en afmaakoefeningen. Toch heb ik in 2 jaar het positiespel enorm zien verbeteren en werden ze in partijvormen veel volwassener. Wat ze zelf ontzettend goed opgepakt hebben is het verliezen van overtollige kilootjes, beel knap in coronatijd! Toen de senioren weer onderling wedstrijdjes mochten organiseren werd er vaak een beroep op mijn jongens gedaan. Ze hielden zich allemaal prima staande. Voor mij geen verrassing, maar als trainer is het wel mooi dat je die bevestiging krijgt.

Twee jaar lang heb ik mogen werken met het meest aparte groepje dat ik in 25 jaar heb getraind, maar ik heb er geen spijt van dat ik ze heb mogen trainen! Strijders waren het in de wedstrijden, met een.mentaliteit en felheid waar ik alleen maar trots op kan zijn. Voetballers waar FC de Westhoek nog heel veel plezier aan gaat beleven!!

Leon Bakker